Historia y origen del tenis

Origen del tenis

El tenis tiene su origen en un antiguo juego surgido en Francia al final de la Edad Media, concretamente en el siglo XIII conocido como “juego de palmas”. Este primer juego de tenis, según indican los historiadores, habría sido inventado por un grupo de monjes para hacer algo de ejercicio. Estos monjes, seguramente con cierto sobrepeso por la dieta y la falta de ejercicio empezaron a usar una pequeña pelota llamada “huevo” que rebotaban contra las paredes, el suelo y las vigas del claustro usando la mano y pasándosela unos a otros después de cada rebote.

Fresco romano en el que aparecen varias personas jugando con una pelota en el aire

El tenis en la Edad Media

Con el paso del tiempo el juego de las palmas de los monjes medievales fue cambiando de reglas y de terreno. Durante gran parte del final de la Edad Media e inicios de la Modernidad la pelota se golpeaba con las manos desnudas o con unos guantes – algo más cercano a la pelota vasca que al tenis contemporáneo. Sin embargo, a partir del siglo XV, en el Renacimiento, los guantes empezaron a reforzarse con cuerdas para reducir el impacto y el dolor en las manos al jugar. Los refuerzos en los guantes fueron rápidamente sustituidos por palas de madera. ¡Ya casi había nacido el tenis!

Grabado del siglo XV del tenis con palas de madera

El tenis en el Renacimiento

No obstante, las primeras palas de madera fueron muy rudimentarias y no fue hasta el siglo XVI cuando se crearon las primeras raquetas con mango largo y una cuerda hecha con tripa de oveja. (Hacían falta unas cuantas ovejas para fabricar una raqueta).

No fue hasta el siglo XVI cuando se creó la primera raqueta con un mango largo y una cuerda hecha de tripa de oveja. Durante la modernidad el tenis primitivo comenzó a jugarse al aire libre o en una habitación llamada “tripot” convirtiéndose en el deporte y el pasatiempo favorito de los más jóvenes. Poco a poco las clases altas comenzaron a prestarle atención y con el paso del tiempo también fue asimilado por la nobleza convirtiéndose rápidamente en un deporte que simbolizaba estatuas.

En el siglo XVII el tenis llegó a ser conocido como “el deporte de los reyes” ya que fue practicado por varios monarcas franceses como Francisco I, Enrique II, Carlos IX y Enrique IV que no sólo practicaron sino que promovieron el tenis entre la población. A partir de este momento el tenis desbordó las fronteras de su país natal y se extendió por el mundo.

Tennis wall rack

Soporte para raquetas de tenis y pelota de la marca Meollo

El origen del tenis en Inglaterra

El juego de las palmas o tenis primitivo aterrizó  en Inglaterra en el siglo XVI bajo el nombre de “court tennis”,  apareciendo así, por primera vez, el término que denomina este deporte hoy en día.  El término tenis proviene del verbo francés “tennetz” que significa algo así como ¡Ahí va! o ¡Ahí la tienes! expresión que se gritaba al lanzar la pelota al comienzo de cada juego. Al principio, los ingleses jugaron al tenis sin raquetas. Pero, alrededor de 1850, los ingleses introdujeron las raquetas y  nuevas reglas. El tenis inglés se jugaba con varias personas que lanzaban contra una pared una pelota de cuero hinchado. El partido se gana en 15 puntos. En caso de empate a 13, se terminaba con una diferencia de tres o cinco puntos.

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Soporte de diseño para raquetas de tenis de la marca Meollo

El origen del tenis en Estados Unidos

La aristócrata americana Mary Ewing Outerbrige, que pasó largo tiempo de su vida en las islas Bermudas en las que el tenis era muy popular, importó este deporte en 1876 a Estados Unidos con la nueva peculiaridad de que este nuevo tenis se jugaba sobre césped. Mar Ewing Outerbrige estableció la primera cancha de tenis en los Estados Unidos en los terrenos del Staten Island Cricket and Baseball Club, que estaba cerca de donde se encuentra hoy la Terminal de Ferry de Staten Island. El club fue fundado alrededor del 22 de marzo de 1872. La primera vez que se jugó al tenis en suelo estadounidense fue el partido que Mary jugó contra su hermana Laura en Staten Island, Nueva York, en una cancha con forma de reloj de arena. En 1880, el Staten Island Cricket and Baseball Club organizó “el torneo por el campeonato de América”. Varios otros clubes celebraron torneos similares en el mismo año haciendo que el deporte fuera cada vez más popular.

El comandante Walter Colpton Wingfield y el tenis moderno

La historia del tenis moderno comenzó en 1874 cuando el comandante Walter Clopton Wingfield patentó un nuevo juego bajo el nombre de sphairistiké (palabra griega que significa “arte de la pelota”)  que posteriormente fue bautizado con un término más sencillo y fácil de recordar “lawn tennis”. Tras establecer la patente, el comandante  Walter Clopton Wingfield, retirado del ejército indio, comenzó a comercializar su idea en una caja que contenía: cuatro raquetas ligeras de palma, una red con sus estacas y un juego de bandas para trazar el terreno. El juego debía jugarse sobre una superficie de césped y el campo tenía forma de reloj de arena.

En mayo de 1874, el comandante Wingfield publicó las reglas del tenis sobre césped. Son una reglas muy complicadas, nada que ver con el estricto reglamente actual, e incompletas  que dejaban libertad a todas las fantasías y trampas posibles. Un año más tarde J. H Walsh (director de The Field, un periódico de deportes) y Henry Jones (redactor jefe del periódico) alquilaron una pradera en Wimbledon (en los suburbios de Londres) en la que fundaron el All England Club y establecieron canchas de tenis.

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Soporte para raquetas de tenis de la marca Meollo

El primer torneo de Wimbledon de tenis de la historia

El primer torneo de Wimbledon de la historia se celebró, nada más y nada menos, que en julio de 1877 (9, 10, 11, 12 y 19 de julio), en el All England Club. A partir de 1890 el tenis sobre césped se extendió a todo el mundo debido a las colonias inglesas. El nombre law-tennis se fue abandonado poco a poco y fue sustituido por la expresión más sencilla “tennis”

El regreso del tennis a Francia

A principios del siglo XX el tenis regresó a Francia bajo la nueva modalidad con las reglas inglesas. En torno a 1890- 1900 se creó  el Racing Club de Paris, el Stade Français y el club deportivo de la isla de Puteaux que comenzaron a construir pistas de tenis. Ese mismo año, la U.S.F.S.A. (Union of French Athletic Sports Societies, que fue la primera federación deportiva en ese momento), publicó unas nuevas reglas del tenis asadas en el modelo inglés.  En junio de 1891 se organizan los primeros campeonatos franceses de tenis sobre hierba en la isla de Puteaux.
Hasta 1895, el tenis se tenía que jugar necesariamente sólo en verano, en las playas o en los terrenos de algunos clubes franceses. Es por eso la U.S.F.S. A  decidió comenzar a construir las primeras canchas cubiertas de tenis de la historia para poder practicar el tenis durante los inviernos. En 1895 el Tennis Club de Paris ofrecía ya dos canchas cubiertas con suelos de roble.

Extensión del tenis por Europa

A partir del éxito francés del tenis, éste comenzó a extenderse por Europa. Italia vio el nacimiento de su primer club en 1878 en Bordighera gracias a los turistas ingleses. En 1903, España construyó sus primeras canchas de tenis en Barceloona. En Alemania el primer club apareció en 1881 en Baden-Baden. Noruega estableció su primera cancha de tenis en 1881 en Tullgarn, Holanda en 1882, Portugal en 1889, Bélgica en 1890, …

 

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